เทศกาล Maha Shivaratri (วันมหาศิวะราตรี)

เป็นเทศกาลประจำปีของชาวฮินดู เป็นวันสำคัญทางศาสนาพราหมณ์-ฮินดู จัดขึ้นเพื่อบูชาพระศิวะ วันที่แน่นอนจะต้องดูตามปฎิทินฮินดู ซึ่งในปีนี้ตรงกับวันที่ 24 กุมภาพันธ์ หรือวันนี้นั่นเอง

ในกาฐมาณฑุจะมีการจัดงานอย่างยิ่งใหญ่ตอนกลางคืนที่วัด Pashupatinath ซึ่งเป็นวัดฮินดูที่ใหญ่ที่สุดในเมือง และเป็นหนึ่งในมรดกโลก UNESCO โดยจะมีการบูชาพระศิวะด้วยการสวดมนต์ร่วมกัน และมีการทำพิธีกรรมบูชาพระศิวะนำโดยนักบวชชาวฮินดู ส่วนตอนกลางวัน จะมีการเฉลิมฉลองในเมืองโดยจะมีการเดินขบวนพาเหรดของกองทัพเนปาลในใจกลางเมืองกาฐมาณฑุ

เรื่องเล่าเกี่ยวกับวันศิวะราตรี

“จะต้องมีการเล่าเรื่องราวอันวิเศษของพระศิวะเทพในวันโอกาสดีนี้มีว่ากาลครั้งหนึ่งยังมีนายพรานผู้หนึ่งมีนามว่าพรานสุสวาร เขาอาศัยอยู่ใกล้กับแค้วนพาราณสี เขามีอาชีพเลี้ยงชีวิตด้วยการล่าสัตว์และจับสัตว์ขายในเมือง

ในวันหนึ่ง เขาได้ออกไปล่าสัตว์ในป่า แต่ว่าไม่พบกับสัตว์แม้แต่ตัวเดียว เขาจึงได้เที่ยวหาสัตว์ในป่าลึกและลืมเวลาจนพลบค่ำ ในวันนั้นเป็นข้างแรม ท้องฟ้าปราศจากดวงดาวและแสงสว่างใดเลย เขาได้หลงทางไม่รู้จะกลับออกมาจากป่านี้อย่างไร และด้วยเกรงกลัวต่อสัตว์ร้ายในยามราตรี เขาจึงได้ปีนต้นไม้ใหญ่ต้นหนึ่งเพื่อความปลอดภัย

ต้นไม้นี้คือต้นไทรใหญ่ และใต้ต้นไทรนี้มีพระศิวะลึงค์ประดิษฐานอยู่ ณ ป่าแห่งนี้ตกดึกยิ่งดูน่ากลัว จำทำให้พรานผู้นี้ได้ท่องสวดมนตร์บูชาต่อพระศิวะเทพและเมื่อดึกเข้า เขาเกิดความหิวและกระหายน้ำมาก และอีกอย่างหนึ่ง เขามีความวิตกห่วงใยต่อครอบครัว ภรรยา และเด็ก ๆ ว่าคงตั้งหน้าตั้งตารอคอยเขาผู้เป็นบิดา ด้วยความหิวเป็นแน่แท้ และการรอคอยการกลับของผู้เป็นหัวหน้าครอบครัว ด้วยอาการกระสับกระส่วนของเขานี้เขาได้เริ่มร้องไห้และดึงใบไม้ออกจากกิ่งและปล่อยให้ร่วงลงพื้น ลงบนพระศิวะลึงค์ที่อยู่ใต้ต้นไม้โดยมิได้ตั้งใจ

เป็นโชคดีอะไรเช่นนั้นวันนี้ก็คือวันศิวะราตรี นายพรานได้กราบไหว้บูชาต่อพระศิวะเทพโดยที่เขาไม่ได้ตั้งใจ แต่ว่าเรื่องนี้ที่ทรงโปรดของพระศิวะเทพเป็นอันมาก ดังนั้นต่อมาภายหลังที่เขาได้สิ้นลมหายใจไปแล้ว เขาจึงได้ขึ้นไปอยู่อย่างมีความผาสุข หลุดพ้นจากบาปทั้งหมดที่ได้เคยกระทำไว้ในชาตินี้ ไปอยู่ในศิวะโลกเป็นพระบริวาลแห่งพระองค์

เมื่อเวลาได้ผ่านไปเขาได้กลับมาเกิดใหม่ในโลก ได้รับผลบุญเป็นพระราชามีพระนามว่าพระไชตรภานุ พระองค์ทางใช้เวลาทั้งหมดต่อการกราบไหว้บูชาต่อพระศิวะเทพ และจำมากที่สุดในวันศิวะราตรี และถือได้ว่าเป็นยอดแห่งผู้บูชาในวันนี้”